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Le sexe au fond de l'oreille

Publié le 2019/08/06 par Jean Andris

Selon que l’on est un homme ou une femme, la partie auditive de notre oreille interne, la «cochlée», n’a pas la même forme dès la naissance. La cochlée est très profondément située dans l'oreille interne et sert à transformer les sons en influx nerveux qui vont vers le cerveau. Elle est en forme de spirale. Ce qui fait la différence entre les deux sexes est la torsion de la spirale cochléaire, essentiellement à son extrémité. Mis en évidence par une collaboration franco-sud-africaine et interdisciplinaire de scientifiques principalement du CNRS, de l’UT3 Paul Sabatier et de l’Université Clermont Auvergne, ce résultat a permis de mettre au point la première méthode fiable de détermination du sexe, incluant les enfants, dans les cas où l’ADN s’avère absent ou trop altéré. En effet, il était impossible jusqu’à présent de connaître le sexe d’un enfant à partir de son squelette; et pour les adultes, l’exercice n’est fiable qu’à partir de l’étude du bassin qui n’est pas toujours préservé. La cochlée étant située dans l’os le plus dur du crâne, que l’on retrouve très souvent dans les sites archéologiques, cette technique permettra d’établir le sexe de très anciens fossiles, même fragmentaires ou immatures. 

Source: AlphaGallileo